Ганс Сакс. Льстивый и честный пред обезьяньим царем

У Эзопа в четвертой книге
Так говорится в восьмой басне:
Пошли два друга путешествовать,
Чтоб посмотреть на страны дальние,-
Одна в них цель, но разный нрав:
Первый из них был лжец и льстец,
А второй был, наоборот,
Чистосердечен и правдив.
Дошли они до самой Индии
И там в диком лесу увидели:
Стоит гора, а на ней трон,
А на нем обезьяний царь
С толпой придворных обезьян.
Испугались наши друзья,
А царь манит к себе лжеца
И говорит: "Кто я такой?"
Лжец льстиво молвит: "Ты владыка,
Великий, могучий, богатый!" -
"А кто стоит вокруг меня?" -
"Это стоят твои князья,
Рыцари, канцлеры, вельможи,
Стольники,спальники и челядь".
Царь за такую ложь и лесть
Щедрые дал ему дары,
А правдивый думает так:
"Если так награждают ложь,
Какова же будет награда
В ответ на истинную правду!"
А меж тем обезьяний царь
И ему задает вопрос:
"Кто я такой и кто со мною?"
И правдивый ответил честно:
"Ты - обезьяна, и вокруг
Тебя - такие же, как ты,
Безобразные обезьяны!"
Услышав правдивое слово,
Обезьяний царь со всей свитою
В ярости бросился на путника,
Они вонзили в него зубы,
Стали терзать его и мучить,
Изодрали лицо когтями
И выгнали, а все за правду.

Басня показывает нам,
Как извратился род людской.
Кто попробует в наши дни
Говорить правду при дворе
И вывести на белый свет
Пороки, царящие там,
Тот не жди никаких наград,
Кроме насмешки и хулы:
Его бросят в безумный дом
И станут псами там травить.
Но ежели явится льстец,
Расхвалит всяческое зло
И мерзость представит, как благо,-
То вот кто будет принят с честью!
Таков двор - таков и весь мир:
Знать и чернь, миряне и клир,
Всем не по сердцу слово правды,
Обличающей злые нравы
И за это гонимой всюду -
В церкви, в цехе, в поле и в школе.
Мир полон зла, он это зло
Не любит выносить на свет;
Притом у него такой слух,
Который к грубой правде глух,
А хочет угодливых слов,
Пустых похвал, лести и лжи.
Кто в таком промысле силен,
Тот самый нужный человек;
А кто правду не утаит,
К тому мир свиреп и жесток.
Вот так все худо, и вот так,
Чем дальше в жизнь, тем больше лжи,
Пока весь мир хочет быть слеп
И пока в нем властвует зло,
Причина всяческих невзгод -
Так об этом сказал Ганс Сакс.